บริษัทพนัน 888 ซื้อ William Hill International ในข้อตกลง 2.2 พันล้านปอนด์

ธุรกิจคาสิโนออนไลน์ส่งสัญญาณถึงความตั้งใจที่จะรักษาร้านค้าของเจ้ามือรับแทงเป็นส่วนหนึ่งของการโจมตีอิฐและปูน
บริษัทคาสิโนออนไลน์ 888 Holdings ได้ยืนยันการซื้อWilliam Hill International 2.2 พันล้านปอนด์และส่งสัญญาณถึงความตั้งใจที่จะรักษาร้านค้า 1,400 แห่งของเจ้ามือรับแทงซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการโจมตีในการเดิมพันแบบอิฐและปูน

William Hill เป็นเจ้าของโดย Caesars บริษัทคาสิโนในลาสเวกัสตั้งแต่ปีที่แล้ว เมื่อผู้ถือหุ้นยอมรับการประมูลซื้อกิจการมูลค่า 3.7 พันล้านดอลลาร์ (2.7 พันล้านปอนด์)แต่บริษัทอเมริกันเปิดกว้างเกี่ยวกับการขาดความสนใจในบริษัทสัญชาติอังกฤษอายุ 87 ปี แบรนด์ ร้านหนังสือชั้นนำ และการดำเนินงานออนไลน์ที่ไม่ใช่ของสหรัฐฯ

ซีซาร์กลับกระตือรือร้นที่จะแสวงหาความเชี่ยวชาญของวิลเลียม ฮิลล์ ซึ่งรวบรวมมาจากอุตสาหกรรมการพนันกีฬาออนไลน์ที่มีการแข่งขันสูงของสหราชอาณาจักรที่มีมูลค่า 2.3 พันล้านปอนด์ต่อปี เพื่อสนับสนุนการจู่โจมตลาดสหรัฐที่เติบโตอย่างรวดเร็วหลังจากที่ศาลสูงพลิกคำสั่งห้ามกีฬาที่มีมาช้านาน การพนันในปี 2018

การขาดความสนใจในสิ่งใดๆ ยกเว้นการขับเคลื่อนการขยายตัวที่ร่ำรวยทำให้เกิดสงครามการเสนอราคาสำหรับสินทรัพย์ที่ไม่ใช่ของสหรัฐที่ไม่ต้องการ ซึ่งเกี่ยวข้องกับ Apollo Capital Management และ CVC Capital Partners รวมถึง 888

วงล้อรูเล็ต
การเดิมพันบางอย่างปลอดภัยแม้จะเกิดการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ในอุตสาหกรรมการพนันของอังกฤษและสหรัฐอเมริกา
อ่านเพิ่มเติม
ในวันพฤหัสบดี 888 ยืนยันว่าชนะการแข่งขันเพื่อซื้อ William Hill ส่วนที่เหลือและกล่าวว่าคาดว่าจะเสร็จสิ้นข้อตกลงในต้นปี 2565 ขึ้นอยู่กับการอนุมัติจากผู้ถือหุ้น

นักลงทุนที่ถือหุ้น 47% ของ 888 ได้อนุมัติข้อตกลงแล้ว ไม่ว่าจะด้วยการแสดงการสนับสนุนหรือการดำเนินการที่เพิกถอนไม่ได้

888 Holdings ซึ่งก่อตั้งโดยผู้ประกอบการด้านเทคโนโลยีของอิสราเอล เชี่ยวชาญในการเล่นเกมคาสิโนออนไลน์ แต่กล่าวว่าไม่มีความตั้งใจที่จะขายการดำเนินการเดิมพันกีฬาบนถนนแบบดั้งเดิมของ William Hill และได้ปฏิเสธการทาบทามแล้ว

Itai Pazner ผู้บริหารระดับสูงของ 888 กล่าวว่า “เราเห็นความสนใจในการค้าปลีก [อสังหาริมทรัพย์] จากภายนอก แต่เรารู้สึกว่าการค้าปลีกเป็นส่วนสำคัญของทรัพย์สินของ William Hill”

William Hill ได้ตัดเครือข่ายร้านค้าจาก 2,333 ในปี 2018 เป็น 1,400 ในวันนี้ กระบวนการเร่งขึ้นโดยผลกระทบของ Covid บนถนนสายหลักและผลกระทบต่อรายได้ของการตัดเงินเดิมพันคงที่ (FOBT)จาก £ 100 ถึง 2 ปอนด์ ซึ่งมีผลบังคับใช้ในปี 2019

“วันนี้พวกเขากำลังจัดการพื้นที่ค้าปลีกที่ดำเนินกิจการอย่างดีซึ่งอยู่ในทำเลที่ดีและสำคัญ” Pazner กล่าว

“เรากำลังวางแผนที่จะรักษาร้านค้าปลีกและผู้คนดีๆ ที่พวกเขามีอยู่ในนั้น”

Betfred ซึ่งเป็นคู่แข่งทางการค้าของ William Hill สนใจที่จะเข้าซื้อกิจการร้านอิฐและปูนในข้อตกลงที่จะเพิ่มขนาดเครือข่ายในสหราชอาณาจักรเกือบสองเท่า

Pazner กล่าวว่า 888 มุ่งมั่นที่จะดำเนินธุรกรรมต่อไป แม้จะมีความไม่แน่นอนเกี่ยวกับผลลัพธ์ของการทบทวนกฎหมายการพนันที่สำคัญของรัฐบาลที่คาดว่าจะส่งผลให้เกิดการปราบปราม

เขากล่าวว่าข้อตกลงดังกล่าว “สมเหตุสมผลยิ่งขึ้น” ในแง่ของความไม่แน่นอนด้านกฎระเบียบ เนื่องจากบริษัทขนาดใหญ่จะสามารถรับมือกับการเปลี่ยนแปลงได้ดีขึ้น

ผลิตภัณฑ์คาสิโนออนไลน์ได้รับการคาดหวังอย่างกว้างขวางว่าเป็นเป้าหมายสำหรับการปฏิรูป โดยรัฐมนตรีกำลังพิจารณามาตรการต่างๆ เช่น การจำกัดเงินเดิมพัน 2 ปอนด์บนเครื่องสล็อตเสมือนจริง ซึ่งสอดคล้องกับ FOBT

Pazner กล่าวว่าการเพิ่มธุรกิจที่เน้นด้านกีฬาของ William Hill จะช่วยชดเชยความเสี่ยงดังกล่าว แต่กล่าวว่านี่ไม่ใช่ส่วนหนึ่งของตรรกะของข้อตกลง

888 ได้รับการกระตือรือร้นสำหรับการรวมกันกับวิลเลียมฮิลล์อย่างน้อยตั้งแต่ปี 2016 เมื่อมันร่วมกับตำแหน่งเจ้าของบิงโกในความพยายามที่จะเคลื่อนการควบรวมกิจการสามทาง ข้อตกลงนั้นซึ่งล้มเหลวนั้นเป็นความพยายามที่จะเปลี่ยนตารางหลังจากวิลเลียมฮิลล์เสนอราคา 700 ล้านปอนด์สำหรับ 888 ในปี 2558

ในแถลงการณ์ 888 Holdings กล่าวว่าคาดว่าการทำธุรกรรมดังกล่าวจะส่งผลให้ประหยัดการทำงานร่วมกันได้ถึง 10 ล้านปอนด์ในปีหน้าและสูงถึง 100 ล้านปอนด์ต่อปีภายในปี 2568

ได้ใช้หนี้ 2.1 พันล้านปอนด์ในการทำธุรกรรมและกล่าวว่าจะออกทุนใหม่สูงถึง 500 ล้านปอนด์เพื่อลดเลเวอเรจที่สร้างขึ้นจากข้อตกลง

Russ Mould ผู้อำนวยการด้านการลงทุนของ AJ Bell กล่าวว่าการควบรวมกิจการ “ยิง 888 สู่ลีกใหญ่” ตามหลักวิชา โดยขายจาก 814 ล้านดอลลาร์เป็น 2.5 พันล้านดอลลาร์และกำไรพื้นฐานจาก 156 ล้านดอลลาร์เป็น 464 ล้านดอลลาร์

นอกจากนี้ เขายังเน้นย้ำถึงการปรับเปลี่ยนภูมิทัศน์การพนันในสหราชอาณาจักรอย่างสมบูรณ์ในช่วงสองสามทศวรรษที่ผ่านมา

“ในปี 1970 และ 1980 ฉากการเดิมพันของอังกฤษถูกครอบงำโดยเจ้ามือรับแทง ‘บิ๊กโฟร์’: Ladbrokes, William Hill, Corals และ Mecca ตอนนี้ไม่มีชื่อใดที่เป็นอิสระ” เขากล่าว

“แต่ผู้นำคนใหม่คือ [เจ้าของ Paddy Power และ SkyBet] Flutter Entertainment, Entain [เจ้าของแล็ดโบร๊กส์-คอรัล], Bet365 และตอนนี้ 888 [เจ้าของ William Hill ซึ่งรวมเข้ากับเมกกะในทศวรรษ 1980]

“Bet365 ไม่มีการปรากฏตัวบนถนนเลย และอีกสามคนที่เหลือทั้งหมดอยู่ที่นี่มากกว่าเพราะความสามารถทางออนไลน์ของพวกเขามากกว่าพื้นที่ร้านค้าที่มีอยู่จริง

“นอกจากนี้ ทั้งสี่คนยังมีความทะเยอทะยานที่จะขยายสถานะของพวกเขาไปทั่วโลกด้วยการวัดผลที่ดี”